半年遭6次微陨石撞击!价值百亿美元的韦伯望远镜还好吗?研究人员这么说……

原标题:半年遭6次微陨石撞击!价值百亿美元的韦伯望远镜还好吗?研究人员这么说……

当地时间7月18日,据《每日邮报》报道,就在詹姆斯•韦伯空间望远镜(下称“韦伯望远镜”)升空半年多以来拍摄的首批全彩色照片公布的同一天,一篇由美国宇航局、欧洲航天局和加拿大航天局联合撰写的论文表明,韦伯望远镜因太空微陨石撞击,至少有一个镜像部分遭受了无法完全弥补的损坏。

论文发表于7月12日,主要讨论了韦伯望远镜在调试期间的性能,其中提到今年1月~6月,詹姆斯・韦伯太空望远镜大约遭到了六次微陨石撞击。

论文称,其中五次撞击造成的损失可以忽略不计,它们导致了小于 1nm 的波前误差均方根(RMS)。换句话说,研究人员认为前五次撞击造成的失真可以被纠正,并在最终输出时消除。然而,5月中旬发生的第六次撞击使望远镜遭受了更严重的损坏。

韦伯望远镜有18个六边形部分,可以单独和精细调整,标记为C3的镜像部分在2022年5月22日至24日期间遭遇单个微陨石撞击,撞击产生的损坏超出了发射前对单个微陨石造成损害的预期。

但论文同时强调,C3段镜面受损所产生的误差仍然在可补偿的范围,并且不会影响韦伯主镜的整体分辨率。“对于整个望远镜而言,损伤的影响很小,因为只有一小部分望远镜区域受到了损害。”

报告指出,经过两个后续的重新校准步骤,望远镜校准到最小59nm RMS。但由于撞击,整个韦伯望远镜的总波前误差增加了约5-10nm。虽然该误差值的确高于理想值,但仍在可接受的参数范围内。

去年12月底,造价约100亿美元的韦伯望远镜发射升空,30天后,该望远镜抵达了其进行宇宙观测的位置。此后韦伯望远镜进入了调试期,直到几周前,地面控制器才终于完成了对望远镜的镜面和仪器的校准测试工作。

和之前的哈勃望远镜相比,韦伯望远镜更容易因微陨石撞击而损坏。哈勃太空望远镜的主镜是包在里面的,而韦伯望远镜直径达21英尺(6.5米)长的分段镜是暴露在太空中的。

事实上,研究人员此前已经考虑到了望远镜遭遇这类撞击的可能性及其对望远镜性能的潜在影响。鉴于韦伯望远镜的工作区域在离地球约150万公里远的第二拉格朗日L2点,有专家预计该望远镜每个月会有一次遇到潜在危险的微陨石的情况。

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