继“狼来了”后又一头5万年前的小犀牛“重见天日”

前几天,我们已经得知由于加拿大境内的北极永久冻土层融化,让一只5.4万年前的灰狼“重见天日”。

虽然这几天很冷,但全球气候变暖确实一直在“捂化”那些极寒之地,西伯利亚北部的冰天雪地也已松动。

近几十年来,国外萨哈(北极雅库特)共和国的当地人和科学家们已经先后发现了两只穴狮幼崽、一头野牛、一匹马、一头披毛犀幼崽和迄今为止发现的最完整长毛猛犸象的尸体。

近日,据《西伯利亚时报》报道,在世界上第一头披毛犀幼崽尸体被发现的地方附近,当地居民又发现了另一头同类犀牛,而这具犀牛的尸体几乎完好无损。

在冰层中保存了数万年之后,这头披毛犀幼崽仍然拥有它浓密的金色毛发、牙齿、四肢、两个角以及包括肠道在内的大部分内脏。

这只毛茸茸的小动物是迄今为止在北极雅库特地区发现的保存最完好的披毛犀,甚至可能是全世界发现的最完整的披毛犀。

国外科学院古生物学家Valery Plotnikov对这一发现进行了首次描述,他告诉《西伯利亚时报》说:“这只小犀牛大概只有三、四岁,它去世的时候没有和它的母亲在一起。目前还不清楚它的性别,我们正在等待放射性碳分析来确定它生存的年代,最有可能的时间范围是2万年到5万年前。”

这头死去已久的小犀牛尸体看起来毛发凌乱不堪,但它曾经是浓密且美丽的。通过观察,科学家们认为这头小犀牛去世时身上是夏季的皮毛,不过还需要进一步的实验室分析。

然而,这需要路面结成冰才能实现。因为这具犀牛尸体是去年5月在Tirekhtyakh河下游一个非常难以触及的地方发现的。

在地广人稀的雅库特地区只有几条路。在夏季,很多地方只能乘船或乘飞机前往。只有到了春季才可以做更多的事情,因为到了那时冰面路网开始形成,卡车司机可以将货物运送到该地区最北部的居民点。

即使没有对尸体进行更仔细的检查,这显然也是一项重大发现。在此之前,在该地区发现的唯一一头披毛犀是更年轻的名为Sasha的幼崽,它的毛发更接近金色。

这两项发现都使Plotnikov认为披毛犀从小就已经适应了寒冷气候。最近发现的这只犀牛角上的痕迹表明它在觅食。

他说:“尸体背面的软组织可能是生殖器和部分肠道。这使我们研究它的排泄物成为可能,而重建那个时期的古环境也将成为可能。”

研究团队已经计划将这具犀牛尸体送往雅库特首府做进一步分析,随后它将被送往瑞典,那里的研究人员正在对多头犀牛的基因组进行测序,以便更好地了解它们的历史及其灭绝的原因。

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