中医门前为何挂葫芦?悬壶济世的葫芦里到底装的什么药?

“葫芦”对于中国人来说是有一种神秘感的,主要是因为它与道教文化有密不可分的关系。

比如说八仙中的铁拐李就常常背着一个装着灵丹妙药的葫芦,太上老君的仙丹就装在他的紫金葫芦里,《西游记》中孙悟空大闹天宫,来到老君的炼丹房,丹炉边就放着五个葫芦,里面装的都是炼就的金丹。

所以,葫芦在道教传说中通常是用来装“仙丹”和灵丹妙药的,俗话说十道九医,中医和道教同样有密不可分的关系,那么“葫芦”和“中医”联系在一起就自然而然了。

在我国古代,颂誉医者往往会用“悬壶济世”这个词语,这其中的“壶”指的就是“葫芦”,久而久之“悬壶”也就成了医者的代称,直到现在仍有一些中医门前会挂着一个葫芦,用来表明自己济世救人的决心。

根据《后汉书·方术列传·费长房》中记载,东汉时期有一位叫做费长房的人,汝南人士,也就是今天河南上蔡附近。

费长房曾经是一位管理市场的小吏,有一天,他在酒楼里喝酒解闷,偶然见到街上有一位老翁在卖药,对方卖药的方式很特别,就是悬着一个葫芦兜售丸散膏丹。

老翁卖了好一阵子,直到街上的行人散尽,费长房突然看到对方悄悄地钻进了他的葫芦之中,这一幕看在费长房眼中大为震惊,他断定这老翁绝非等闲之辈,便备好酒肉礼物去拜访老翁。

老翁知道费长房的来历,便带着他一起进了葫芦,费长房睁眼一看,只见里面雕梁画栋,富丽堂皇,繁花似锦,好似仙境。

此时,老翁对费长房说道:“我本是天上的神仙,因为犯了过错被贬下界,现在对我的责罚期限已经满了,我即将离开此地,你愿意跟着我吗?”

费长房当场答应,跟着对方学道,历经千辛万苦学到了出神入化的医术,学成之后的费长房回到自己的家乡,利用毕生所学成为了一代名医流传后世,而与他一起流传下来的还有“悬壶”的说法,从那开始,“悬壶”便成了中医行医的雅称。

虽说费长房行医带着一些神话传奇色彩,但是若是抛开其神话的外衣,不难知道费长房和那位卖药的老翁都是东汉时期的名医,而葫芦只不过是盛药的药壶,或者说是一种行医的标志,同样也有实用价值。

若追究其深层含义,那葫芦里装的就不是什么灵丹妙药了,而是医者治病救人、悬壶济世的仁心。

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